工业化是如何应对马尔萨斯陷阱?这跟年轻人不生孩子有什么关联

工业化是如何应对马尔萨斯陷阱?这跟年轻人不生孩子有什么关联

今年,对于中国未来的发展可谓是影响深远。先是“反垄断”、“开放三胎”,然后是“双减”、“共同富裕”,一切都是指向不利于中国人口增长,不利于贫富差距的因素。尽管最终的效果还需要时间检验,但决心之大,可谓是前所未有!

毕竟,日韩在很早的时候都已经出现了类似人口下降、阶级固化的问题,但是这样多年过去,尝试了很多方法,却依然没有得到有效地解决。

关于人口问题,目前一直流行着马尔萨斯的人口理论。马尔萨斯人口理论是指,人口按照几何级数增长的过程中,生活资料只能按照算术级的增长,所以两者的矛盾会导致战争、饥荒、疾病等问题的爆发。

每一次大规模创新和技术革命,带来的就是生活资料的不断发展。但是,在中国过去很长一段时间,大规模的创新基本都是集中在农业领域。因此,这种生产资料的提升很快就转化成人口增长。

从1500年到1900年,中国的人口从1亿人口增长到4亿人口,翻了4倍。可是,人口的增长很快抵消了农业生产率的飞速提升。因此,过去很长一段时间,中国人均消费水平并没有增加。

有人可能要问,为什么中国人不能像17世纪的英国和18世纪的美国那样,去积累财富变得更加富裕,而是选择去增加人口?

这个问题比较复杂,但是从粮食本身的边际效用这个角度可见一二。人对粮食的渴望,往往是在饿肚子的时候。可是一旦肚子被填饱,再多的美食也顿时感觉不香。所以,粮食本身的边际效用随着人肚子填饱的程度,迅速降低为0。并且,粮食并不容易存储。

那么,在一个没有工厂、没有酒吧、没有酒店等的自给自足的农业社会中,要想消耗生产力提升带来多余的粮食,就只能通过生孩子。而且,用额外的食物去供养更多的孩子,本身就是最合理且最优的个人选择。

可是,工业社会就有所不同。大量的劳动力就会被分配到生产一系列工业产品中,比如地毯、桌子、自行车、手机、医药、飞机等等。而且,每一种物品下都会有许多商品供自己选择。于是,人们就可以通过积累大量的耐用消费品或者金钱、股票、股权等金融债权而变得富有。

工业化改变了人们的喜好,把过去对生孩子的偏执转移到积累和消耗财富的激情当中。于是,英国才能够得以实现对马尔萨斯陷阱的终极逃离。工业时代的年轻人所占有、享受的财富中孩子和农业产品只占很少一部分,而且逐渐被替代。

因此,打破马尔萨斯陷阱的核心秘诀,是在于消费的篮子中增加了新的消费品种,这也是工业化的魅力所在。工业革命创造出来的商品种类和数量是远远超过农业时代依靠大自然所赋予的种类和数量。

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