聊聊–太阳队的现在、过去、与未来以及克里斯·保罗。

聊聊–太阳队的现在、过去、与未来以及克里斯·保罗。

团队全面开火,太阳击败掘金,在西区第二轮取得2:0领先,王牌控卫Chris Paul的巨大贡献自然率先映入眼帘,但其实太阳的成功并非一蹴可及,而这样追逐现在的操盘在看到目前的成果后,未来的考验也很快就会来临。

123:98,25分的差距,太阳在西区季后赛第二轮第二战,维持了上半场的领先,在下半场扬长而去,连续两战都以相当保险的差距稳稳在主场守住胜利。

明摆在眼前可见的,是本季Chris Paul加入后带给太阳明显的提升,其一就是数据可见,CP3一向为人称道可以在高助攻数下仍维持低失误次数的高品质控管比赛,例如此战他又缴出17分、15助攻、0失误的优质演出,这是他生涯第三次在季后赛单场15分、15助攻以上、无失误,而且全NBA在最近20年只有三次这种表现,全部都是CP3贡献的,可见其顶尖控卫的地位。

其二就是CP3本季多次当比赛进入关键时刻时,并不需要太繁琐的战术、或是多华丽的跑位,CP3总能在一个挡拆或甚至早攻的错位后面对高大的防守者,他就在中距离用自己的单打能力终结进攻,这一点在首轮对湖人上演过多次,第二轮G1也明显可见。

太阳从上季即使复赛八连胜仍和季后赛擦肩而过、到本季能以联盟战绩次佳、西区第二种子之姿前进季后赛,这一年间的惊人进步的确可以归功于CP3的威能,但太阳的成就与底蕴,绝非一句「Point God」可敝之。

官网讨论Deandre Ayton、Trae Young、Luka Doncic这三位同为2018梯选秀、都在今年季后赛大放异彩的年轻球员,我相信这是NBA史上最强的一梯选秀。

18梯选秀的确在选前就有许多备受瞩目的球员,除了前述三人外,还有灰熊的Jaren Jackson Jr.、掘金的Michael Porter Jr.都打进季后赛,但此言一出,想必许多人脑中会出现2007梯、2003梯、1996梯、1984梯等史上着名的黄金选秀年份,引发讨论之余,再次证明了Ayton强大的自信与呃,擅于引战的那张嘴?

在2018年选秀前,已经知道太阳将拿到状元签,而凤凰城在地成长的Ayton自己也知道会是状元大热门,就在某次受访时公然向太阳与「可能的队友」Devin Booker喊话,说他自己和Booker的搭档将会成为下一组Shaq & Kobe,很期待接下来的合作等等。也许在三年后的此刻,Ayton和Booker的确都在季后赛缴出佳绩,但以当时的时空背景,这句话说出口可说是各界为之哗然,但回头看这组年轻的内外搭档,至少都展现出明显的进步,因而成为太阳未来的依靠。

Booker出身自2015年选秀首轮第13顺位,当年太阳后场人手较充足,首选其实是威斯康辛大学的明星中锋Frank Kaminsky,也有想要选德州大学中锋Myles Turner和肯塔基大学前锋Trey Lyles的风声,但最终这些人都轮不到太阳选,于是太阳选了模板是Klay Thompson的Booker,然而对Booker来说幸也不幸,幸运的是当时阵中两大主力后卫Eric Bledsoe和Brandon Knight先后挂伤,给了Booker很多上场机会,不幸的是在那年双卫挂彩后,隔年太阳确定Bledsoe先发、Knight替补的配置,但先不说Bledsoe原本就不是很能帮助队友的控卫,2017-18球季开始,太阳陷入整整两年的控卫荒,Booker被迫在无人带领的情况下成长,单打技术突飞勐进,已经不只是当初选前被期待的射手而已。

而Ayton的类型比较特别,他和现在潮流中的机动型防守地图兵器或Stretch big不同,技能比较像90年代那种禁区本格派中锋,但在加入太阳的菜鸟年,因为阵中没有资深控卫,尽管当时教练Igor Kokoskov给了Ayton很多空间,但在当今重视场上决策能力的潮流中,随插即用、类似Clint Capela式的接应型中锋终究比较吃香,Ayton真正的成长要从上季太阳签下Ricky Rubio开始才有所改变,他更能在适合的攻击位置出手,而不必自己在16呎左右开始持球,辛苦磨进禁区或是翻身中距离跳投。

Rubio已经给予这两个太阳的未来些许修正,CP3到来后更帮助他们更加去芜存菁,Booker的确在恶劣的成长环境中被迫学习了持球决策的本领,但比起琢磨他不甚纯熟的传导组织,专注于进攻才是他能给球队更大帮助的元素,而Ayton的投篮是略有准头,但他过往不够积极攻击禁区,身为太阳阵中最具内线规格的长人,不论面框直线攻击或是背框靠走位和脚步周旋,多在油漆区打滚才是太阳更需要的,而正是进攻技能比起Rubio更完备的CP3,才能让一切到定位,也让Booker和Ayton真正把自己的技术化成帮助太阳前进的每一场胜利。

说是下一组Kobe & Shaq当然还太早,但至少可以确定,Booker和Ayton已经真正成为太阳可靠的未来,只要续约一切无虞,这两人联手再搭档个四五年,绝对是太阳最想看到的画面。

太阳在今年季后赛,不停让人看见的是合理的攻击选择,这是经过一整季例行赛的磨合调整后,全队通力合作才能达成的。而能从前几年看起来不时出现的杂乱无章到如今连在季后赛都能顺利运转的稳定体系,其实正是从总管James Jones上任后的操盘方针所致。

如同我先前曾在文章中讨论、甚至质疑过,当时Jones这样做是有些冒险的,当然原本太阳的方向有其选择空间,曾经拥有Booker、Josh Jackson、TJ Warren、Kelly Oubre Jr.与Mikal Bridges的侧翼海阵容,甚至有Booker打控卫、或是Warren打大前锋的阵型来容纳这些人,当时的太阳看起来尽管战绩低迷,但这样看似符合潮流的侧翼海阵型,只要等到Oubre、JJ、 Warren等人兑现天花板,太阳看似有无可限量的未来。

但也许是朝着十年迈进的季后赛干旱其实在太久,也可能是球队的养成不够让人安心、无法预期兑现的时间点,又或者是球团真正对于这样的不安乃至年轻球员不够成熟的态度真正忍到极限,总之Jones上任后的异动,展现出明确追求地板而非天花板的方向,如今这些侧翼海除了王牌Booker和地板最高的Bridges以外已全数离队,但真正算是替球队换回重要资产的仅有Oubre成为CP3交易中的部分筹码,其余都可说换了空气。

如此操盘的优势是,不论留下来的Bridges、2019选进的Cam Johnson、或是这两年补进的Dario Saric、ETwaun Moore、Jae Crowder、Torrey Craig等人,都不再是高天花板的类型,反而以功能型即战力为主,在季后赛,这些绿叶都凭着自己足够成熟、有助于团队运作的特性,而都起了巨大效果,Crowder、Craig和Bridges在第一线阻挡LBJ和AD,Saric虽在首轮明显因为对战的劣势而较少登场,但第二轮马上在进攻端有所贡献,Johnson则维持了Bridges下场时在两边底线的战术接应点,差别只是他能不能投进、还有先天技能包的不同而已。

高天花板或许给了太阳对未来的期待,高地板却让太阳拥有在现在展现竞争力的依靠,搭配一个自己就代表高地板的CP3,这些绿叶的表现,其实更在胜利中具备相当程度的重量。

过去几年的太阳,累积天赋之余却始终没有往前迈进,可能是球团高层的疏失、教练团的无力、抑或是球员自己的成效不佳,为了追逐现在,总管Jones逐步重整,终于看见自己期待的阵容雏形,其实严格说起来,太阳今年能在例行赛位居高顺位、乃至目前到第二轮仍占上风,其实有一些运气使然,就以湖人、快艇、掘金三队来说,这三队去年就有前段班竞争力,湖人掘金更是西区冠军赛的交战对手,但本季都先后碰上伤病问题,甚至掘金在季末折损Jamal Murray、湖人则在首轮碰上AD伤退,太阳的确有一定实力,但面对并非完全体的湖人和掘金,即使CP3也在首轮碰上右肩伤势,但他仍可出赛,多少占了点优势。

只是从CP3明显受伤势影响的比赛里,就看见在太阳太阳这些年操盘后会出现的疑虑,太阳的体系能运转,主要是进攻决策者的精准判断,而全队最能精准判断的就是CP3本人,不论考虑他在2022会成为自由球员、或是今年夏天选择不执行球员选项而重签个两三年,都可以想象已经36岁的他,接下来的影响力会慢慢下滑。

由于可以预期的在本季或是下个球季太阳的战绩不至于太差,选秀顺位不会太前面,在先后出清高天花板的年轻人后,太阳的未来真的只有Booker、Ayton两大核心,加上Bridges和Johnson两个主要配角,太阳因为CP3而来的立竿见影很让人欣喜,但不得不先做好心理准备的也的确是在将来终有一天会缺少CP3后,绝对是最需要另一个王牌控卫的球队,而在当今联盟王牌控卫都是稀有财的情况下,太阳恐怕这两年就得开始预备寻找接班人选。而比起始终是FA Favor的大城市,太阳无法保证自己在自由市场上的吸引力,因此是否要从选秀会上寻找值得培养的对象,就会是太阳这两年的重点。

比起如快艇、掘金、或东区的雄鹿、篮网、七六人等球队,其实太阳的阵容深度没有特别好,在季后赛的九人轮替,差不多也就是真正堪用的人手,而且其中除了三大核心外都是无法自主持球的配角,若在可以想见的未来扣掉CP3,深度会更不如其他强权,维持本季竞争力的难度不低,

太阳距离上次季后赛已经等了11年,因此这一年重返季后赛、甚至扳倒卫冕者湖人,都是队史已经好久没有享受过的佳绩,在第二轮前两战,主场球迷以近乎疯狂的气氛好好款待了对手,可以想见这一个个都是压抑了11年的激昂。

也许因为扳倒了卫冕军,让各界给太阳诸多期待,实际上他们走到这里也的确值得一份肯定,光是能打到第二轮,就已经算是超乎预期,不论本季最后停在哪里,这都将会是太阳好久不见的、值得太阳迷回味不已的球季。但平心而论,这一段期待已久的精彩时光,若没有持续稳固的操盘,也很有可能就只在这一两年闪耀,随后又要趋于平淡。

太阳不像可能终现光芒的七六人、看见未来雏形的老鹰、或者已经和核心主力续约、确保未来几年都有足够战力的雄鹿那样已经可稍微喘息,他们必须马上持续思考如何将今年的强度延续下去,才不至于让季后赛至今这五场主场的呐喊很快又降了下去。

这也说明了,在NBA球队操盘永远不是容易的事,需要有素材、有磨合、还要有正确的时机,机会可能稍纵即逝,当有机会时要把握,也要未雨绸缪计划未来,而球员则要健健康康、并随着球队的蓝图成长,那些长年能维持战力的强权,除了一些从天而降的好运外,都是球队上下每一个环节辛苦拼凑的成果。

凤凰城已经十年不见阳光,如今终于摆脱乌云,能让这样的阳光闪耀多久,太阳可是连一点松懈的时间都没有。

发表回复

Your email address will not be published. Required fields are marked *.

*
*
You may use these <abbr title="HyperText Markup Language">HTML</abbr> tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>